Door Paul Melkert

Het is de dinsdagmiddag waar de delta variant oprukt dat ik na een rit uit het oosten aan kom bij Het Wapen van Amstelveen. Alsof ik een beetje thuis kom na bijna vier jaar pensioen als baas. Het is de kroeg/restaurant, (zeg maar bijna kneipe), van o.a. uitbater Theo van Konijnenburg, een mede MD-11 baas uit voormalige tijden. Hier heeft de prachtige KLM bierpomp van het Bangkokse crewhotel Baan Thara zijn thuisbasis hervonden. Met blikken langs verdere luchtvaart memorabilia aan de wanden en achter de bar verzeil ik enigszins in memorylane, laat me er pas uitsleuren als Joep, de barman van dienst, me glimlachend aankijkt en gokt; ‘Paul Melkert?’. Mijn telefoontje van de dag ervoor tezamen met mijn rondgaande blikken waren blijkbaar voldoende om het muntje te laten vallen. ‘Klopt!’. Ik heb er afgesproken voor Wings of Support, als gloednieuw plaatsvervangend hoofdredacteur, met twee generaties vrouwen, allebei net zo nieuw als ik aangesteld. Het zijn Annette Groeneveld, de kersverse voorzitter, en Annick Rijkschroeff, de even verse hoofdredacteur, alhoewel zij al een half jaartje de WOSwijs publicatie van Bram Snel aan het overnemen is. Ik heb beide dames hier uitgenodigd om kennis te maken, en meteen de gelegenheid te baat te nemen er een eerste redactioneel artikel van te maken. Een soort prille eerste ‘scan’ van drie nieuwe personen (mijzelf incluis) in WoS dus, zonder meteen al te veel de diepte in te gaan.

Ik vlij me alvast op het terras waar niet veel later Annick komt aanfietsen. Ik had haar al wel eens gezien op Teams, en als het al niet door haar gezicht zelf was, had ik haar wel herkend aan de nimmer wijkende lach op dat gezicht. Een enthousiaste jonge CA die zo’n zes jaar geleden is gaan vliegen. Daaraan voorafgaand blijkt dat ze vanuit het opgroeien in Nijmegen via een Utrechtse studie communicatie in Amsterdam was geland. Na wat jaren werken op kantoor als projectcoördinator, koos ze voor het luchtruim. Wings of Support kwam bij de basiscursus in the picture, vijf jaar lang was ze donateur voordat ze (aspirant) projectcoördinator werd bij WoS, en vatte daarna ook nog eens het redactionele werk op. En dan nu hoofdredacteur. ‘Je bent de eerste van WoS die ik live zie’ begint Annick en ik ben stomverbaasd! Zes maanden bij, en nog nooit iemand van die stichting ontmoet? En ik realiseer me ineens wat voor rare consequenties dat virus ook nog eens heeft.